乞龜祈福觀光文化節-高雄意誠堂關帝廟

高雄乞龜祈福拉龜王保平安觀光節

在華人的民俗信仰中,「龜」代表的是祥和與長壽,人們在祭祀時常用龜的圖騰與祭品,不僅對天地萬物孕育眾生的感念,更藉此來祈求福氣與益壽;此外,「龜」=「歸」,有返回的含意。乞龜是台灣民間常見的祭龜活動,多在元宵或祭神慶典時舉行,人們藉乞龜來祈求平安、健康或財富。
高雄是宜居的城市,在這城市中的人們都能夠安居樂業;高雄是旅遊的城市,來到這裡的旅客都能帶回幸福的記憶,邀請大家在春節期間一同來到高雄意誠堂關帝廟,透過萬眾參與一同傳承「乞龜祈福」的文化精神與宗教意義,也冀望透過乞龜祈福活動為大家祈求 平安、健康、幸福,讓這平安與好運的氛圍能夠一直延續,讓大家都能幸福安康。

「乞龜」是台灣民間普遍的祭龜風俗活動,全台各地均有乞龜活動,在高雄地區目前有60多家廟宇仍保有元宵「乞龜」活動,尤其《高雄意誠堂關帝廟》,更是全台「乞龜」活動的指標。意誠堂關帝廟所製造的「乞龜」吉祥物,不論是種類或是造型上,除保有「乞龜」文化固有傳統外,意誠堂關帝廟突破原有傳統,將不易保存之花生龜、沙琪瑪龜改良為現代化之五穀雜糧、食品、飲料等易以保存,也將造型改造,讓「乞龜」活動更加有可看性,並帶動地方的觀光產業。

高雄意誠堂關帝廟的『乞龜』活動,大約源自西元1958年,當時高雄陳啟川翁、昆仲等人沐浴在恩主神恩之下為堂生,且陳氏家族為讓更多信眾能得到 文衡聖帝之庇佑,來改善大家的生活環境,所以發起『乞龜』活動,祈求平安、健康和財利。當時的乞龜活動是以鳳片龜、米糕龜、麵龜…等小型龜為主,造型亦較為簡單樸素;直至民國七十六年,意誠堂關帝廟舉辦建醮儀式,活動圓滿完成後,有諸位堂生提議要製造大型的造型龜,在擲筊徵求 文衡聖帝的恩准後,『9999斤大龜王』就此產生。
本廟所製造的乞龜吉祥物,不論是種類或是造型上,可謂翹楚…各有不同之造型;『福相財龜』代表財源滾滾、金玉滿堂,再加上被裝飾得美崙美奐之「三元及第」、「五子登科」、「金龜王」、「金雞王」、「金錢魚」、「綜合龜」…,供大德祈福祈財;本廟所製造之 聖龜,每年都推陳出新全數由義工無私的奉獻來完成!而且很多信眾不只是把擲筊所求的聖龜視為吉祥物,更把它們看成是藝術品,如此達到〝真善美〞的境界,是本廟值得榮耀處。

西元2009年孟冬聖帝祖有鑑於景氣不好,聖諭將『九九靈龜』更名為『祈福吉祥平安大龜王』。當時大龜王之重量為18公噸,由(3,600包之5公斤裝白米)等物資堆砌而成,直至西元2017年本廟又一創舉,全國首創,製作全台最大,重達20公噸電動『祈福吉祥平安大龜王』是由(4,000包白米、5公斤裝)及米粉、五穀粉、咖啡包等物資堆砌成。於元宵「乞龜觀光節」活動結束後,將重達20公噸電動『祈福吉祥平安大龜王』之白米等物資全數濟助(苓雅區、前鎮區、前金區、新興區、鹽埕區)等五區,社會局提供之 低收入戶及邊緣戶、孤兒院、老人院,弱勢家庭等,把愛心散播於社會每個角落,將平安的福氣分享給需要的民眾,功德大家分享,使『祈福吉祥平安大米龜』之功德發揮至最高境界,讓大龜王不再是有錢人家才可以吃到的祈福食品,再有朝一日,更能感受到台灣人民的均富、平等,以期平安大龜王為台灣帶來均富的國度。

「乞龜」傳統文化是由多少先人努力保持、流傳至今,高雄的「乞龜」活動也藉由《高雄意誠堂關帝廟》的元宵「乞龜」活動傳播至全國,傳統本不可變動,但應該加上許多的宣傳、活動,搭上更加創新的想法、思考,為原本隆重的「乞龜」活動注入新元素,讓「乞龜」活動更加有聲有色,更使得高雄的「乞龜」文化成為高雄的隆重傳統之一,有朝一日朝向國際文化的目標前進,也可讓全國各廟宇的「乞龜」活動有參考、進步的範本,使全國各地的「乞龜」活動,更能發揮發揚傳統文化的精神與參與民俗活動的熱誠。